Jste zde » úvod novinky Hadí muž z Miami má 95 let a stále si vstřikuje jed

Hadí muž z Miami má 95 let a stále si vstřikuje jed

Autor: Petr Balej 07.08.2006

Kobry královské, mamby zelené a křovináři. Jmenuje jedovaté hady, které buď krotil, nebo jimi byl pokousán.

Po téměř čtyři dekády okouzloval Haast zvědavé turisty, kteří v zástupech proudili na jeho atrakci v "South Dixie Highway" v Miamském serpentáriu, aby viděli jeho hadí show.

Haastovy smrt provokující čísla nikdy nezklamaly. Ve svém typickém bílém laboratorním plášti přistoupil k jedovatému plazovi, nalákal jej jednou rukou a uchopil za hlavou tou druhou. Ukázal hadovy zuby na vrchu lékovky a sledoval jak jed crčí dolů. Pokles čelistí. Děti vřískají škodolibou radostí.

"Byla to nejlepší hadí show, která tu kdy byla", řekl George Van Horn, častý návštěvník, který nyní provozuje podobnou atrakci na střední Floridě.

Haast, světově proslulý jako "miamský hadí muž" má nyní 95 let, a žije na rozrůstajícím se ranči Punta Gorga se svou třetí ženou, Nancy – a 400 hady, kteří nahrazují laboratoře Serpentária v Miami, které prodávalo jejich jed.

"Vím o spoustě lidí v Miami, kteří stále vzpomínají na Serpentárium a chtějí vědět, co se se mnou stalo", řekl Haast, který mohl poskytnout interview pouze po telefonu.

"V 95 letech nemá rád cokoliv, co mu bere čas od jeho práce v laboratoři" dodala jeho žena.

Haast se stále snaží propagovat myšlenku, kdy půjde do hrobu jen s vědomím, že jed může léčit.

Jedový "kluk z plakátu"

Lékařské instituce a Státní úřad pro potraviny a léky nikdy nepřijaly Haastův entusiasmus pro smrtelný hadí koktejl, jakožto léčbu roztroušené sklerózy, sžíravého vředu, artritidy a Parkinsonovy nemoci.

Ve svém případě dokládá, že jed mu pomohl žít dlouhý a zdravý život, s výjimkou jeho pokousaných rukou.

"Mohl bych se stát klukem z plakátu pro podporu jedu", vtipkuje Haast. "Jestli se dožiji stovky, opravdu to udělám".

Každý týden si Haast stále píchá do paže směs jedu pěti hadů: kober, mamb, bungarů, ploskolebců a chřestýšů.

Píchání injekcí se stalo rutinou, kterou začal v roce 1948, kdy otevřeli Serpentárium, a pokračoval až do té doby, než jej zavřel v roce 1984.

Původně injekce Haasta imunizovaly proti hadím kousnutím, jakožto riziku z povolání.

Nyní věří, že dlouhodobé podávání těchto dávek ho ušetřilo od mnoha neduhů stáří. "Cítím se jako muž ve svých šedesáti."

Avšak Haast už dlouho nemůže manipulovat se zabijáky s rozeklaným jazykem, kteří ho udělali slavným. Řekl, že jeho poslední kousnutí číslo 173, které utrpěl v roce 2003 – laskavost od chřestýšovce Waglerova – byla podlední rána jeho už tak zmrzačeným rukám, které léta trpěly pod účinky jedu vypouštěného během uštknutí a destrukčně působícího na nervy a tkáň.

Jeho ruce jsou sukovité a otupené, některé prsty visí nepohyblivé, další vypadají zakrnělé v růstu a malíček a ukazováček byly amputovány v kloubu, jak prozrazují fotografie pořízené jeho ženou.

"Už dlouho nemohu rozevřít dlaň šířeji nebo ji sevřít v pěst," vysvětlil Haast. "Nemohu si naříkat. Ruce mi sloužily dobře."

Výzkum byl cíl

Kousnutí, hadi a Serpentárium byly pouze prostředky k cíli.

"Vždy jsem bral atrakci jako podporu pro výzkum jedů, ale pořád to narůstalo a narůstalo. Stalo se to větším, než jsem očekával," řekl.

Haast opravdu chtěl najít lék nebo způsob léčení pro dětskou obrnu a cítí, že se dostal blízko.

V pozdních čtyřicátých letech zaujala Haasta podobnost mezi symptomy dětské obrny a nervovým a svalovým rozkladem způsobeným po uštknutí kobrou. Nashromáždil 400 kober a předával své postřehy výzkumníkům z Miamské university. Tam vedl testování séra na opicích. Výsledky byly velmi povzbuzující, řekl Haast. Avšak v dubnu 1955 vyprodukoval vakcínu na obrnu Jonas Salk, což byl konec Haastovy první snahy udělat z jedu zázračný lék.

V sedmdesátých letech Haast po boku svého přítele, uznávaného miamského doktora Bena Shepparda, distribuoval PROven, sérum založené na jedu. Sheppard podával injekce pacientům s roztroušenou sklerózou. Jeho klinika se stala slavnou a byla předmětem vysílání "60 minut"* televize CBS. (* pozn.: ivestigativní pořad americké televize CBS s dlouholetou tradicí)

Avšak Státní úřad pro potraviny a léky tento lék zakázal s tím, že PROven nebyl řádně testován pro lidi. "Toto pochybení je jedno z mých největších zklamání," řekl Haast.

Úspěšné podnikání

Navzdory debaklům v medicíně, Serpentárium prospívalo. V dobách největšího rozkvětu přilákalo okolo 50 000 floridských návštěvníků za rok.

Památka Serpentária, 35 stop (pozn. cca 10,7 m) vysoká betonová kobra s roztaženou kápí vyplazovala svůj vysící jazyk na motoristy a přicházející návštěvníky na South Dixie Highway a Southwest 126th Street.

Uvnitř se na hadích show odehrávaly ryzí dramata bez zbytečných parádiček, fanfár, dunění bubnů, bez frází "ticho prosím" a "Dámy a pánové...". Tak Haastova druhá žena, Clarita, líčí navozování atmosféry u publika.

Občas přehrál had Haasta, když jej pokousal přímo před diváky. Utrpěl 17 uštknutí, které ho téměř zabily, po jednom byl umístěn do železných plic po tři dny, jeho nervový systém byl paralyzován. Útočníky byly kobry, bungaři, zelené mamby, chřestýšek, zmije jurská, a křovinář.

Byl hostem národní televizní show s Mervem Griffinen, Mikem Douglasem a Johnnyhym Carsonem, kteří jej pozvali nebo uváděli během návštěv v Miami.

V roce 1965 vyšla kniha "Cobras in his Garden" o Haastových hrdinských činech. Dnes je již vyprodána, dychtí po ní sběratelé a na eBay se prodává za více než 100 dolarů, důkaz Haastovy popularity.

Televize, kniha, velké tlačenice, to všechno pomohlo vybudovat Haastou ikonu a popularitu. Ale Haast má i pomlouvače. Považují ho za oslavovaného manipulátora s hady, showmena a medicinmana.

"Vím, že to někteří lidé o Billovi říkají, ale je jedním z nejvíce těžce pracujících, nejpečlivějších a soustředěných lidí, které kdy potkáte," řekl Van Horn, 62, který pracoval v Serpentáriu jako mladý muž.

Dnes vlastní Van Horn Reptile World Serpentarium poblíž St. Cloud, podnik pro obchod s hadím jedem, kde veřejnost může platit za sledování toho, jak pracovníci odebírají jed hadům.

"Od prvního dne, kdy jsem šel do Miamského Serpentária jsem věděl, že to je pro mě," řekl. Uvedl Jeffrey Fobb z "Miami-Dade Fire Rescue Lt." (pozn.: hasiči z Miami a zároveň banka s protijedy, viz dále), který často navštěvoval show jako chlapec.

Nyní 39 letý je členem protijedové jednotky záchranného oddělení, která má za úkol rychle aplikovat protijed těm, kteří byli pokousáni jedovatým hadem.

"Haast byl ikonou v hadím světě a inovátorem na poli odběru jedu," řekl Fobb, který má ve své kanceláři fotografii Haasta a kobry královské.

Brzký start

Příběh jak se dostal Haast na Floridu má jistý půvab Huckleberyho Finna. Narodil se v roce 1910 v Patersonu (New Jersey) německo/americkým rodičům, jeho otec byl mechanik, matka ženou v domácnosti. Haast chytil svého prvního hada v 7 letech, první vážné uštknutí měl ve 12ti.

Prvního exotického hada, chřestýše (pozn.: patrně Crotalus adamanteus) si vybral a koupil z katalogu. Adresa prodejce byla Eureka, Florida. Haast věděl, že musí na jih za teplejším klimatem, které hadi preferují.

V devatenácti pracoval na hadí atrakci u silnice. Když pak show zamířila na Floridu, přesvědčil Haast rodiče, aby ho pustili. To bylo v roce 1929. Velká krize v Americe pak pohřlila jeho hadí show, takže Haast šel dělat pašeráka lihovin do Everglades, dokud agenti nezadrželi jejich destilační přístroj.

Nakonec se Haast vrátil domů, oženil se a zapsal se do školy pro mechaniky letadel, avšak Florida volala. Dostal se k práci u miamské Pan American Airways. Jeho sen o vytvoření hadí svatyně byl blízko.

Během II. Světové války byl na palubě letů, které dodávaly jídlo a léky do Afriky a Asie. Když měla posádka odpočinek a zábavu s místními, on nakoupil exotické hady.

Jak je dostal přes celnici? "Ukryl jsem je v mé krabici na nářadí," říká.

Časem Haast prodal jejich rodinný dům a koupil pozemek na South Dixie Highway, kde mělo vyrůst Serpentárium.

Haast a jeho náctiletý syn Bill junior začali vyrábět jámy pro hady, počátek Serpentária. Otevírací den byl 1. ledna 1948.

Hoch zabit

Atrakce prosperovala až do tragédie v roce 1977. Šestiletý chlapec spadl do jámy s krokodýly a byl zabit.

Haast viděl, když chlapec spadl do jámy. Haast tedy seskočil dolů do jámy za ním. Mezi tím už měl Cookie, 12 stop  a 2 000 liber vážící krokodýl (pozn.: cca 3,6 m a 907 kg), chlapce ve své tlamě. "Praštil jsem ho do hlavy, snažíce se ho přimět chlapce pustit." Další lidé se k Haastovi přidali. Cookie se však uvolnil a vzal chlapce pod vodu. "Věděl jsem, že už bylo pozdě."  Haast to popisuje jako jeden z nejhorších bodů svého života. V noc incidentu si vzal svůj Luger, odešel do jámy a střelil Cookieho do hlavy. Byl pohřben na pozemku. Rodina chlapce nikdy nikoho nežalovala, akceptovali pouze maximální částku z pojistky, řekl Haast.

Životy zachráněny

Ale jestliže byl ztracen život v Serpentáriu, Haast chtěl aby se vědělo, že transfuze z jeho imunizované krve pomohla zachránit 21 životů obětí hadího uštknutí. Mezi jinými také ředitele zoo v Des Moines, místního dělníka a otce z Venezuely.

S blížícím se rokem 1984 zájem o atrakce na okrajích silnic jako Serpentárium klesal. Haast nakonec prodal 5,2 akrový pozemek, nyní vesnice Pinecrest, za 3,2 mil. dolarů a zamířil do Utahu věnovat se ještě více výzkumu hadů.

Dnes na místě Serpentária leží McDonald's a nákupní centrum. Obrovská socha kobry byla darována jedné Miamské škole, ale rozpadla se v průběhu stěhování.

"Postrádám to vzrušení ze Serpentária,"  řekl Haast. "Legrační, i místo ze kterého jsem se chtěl dostat pryč mi nyní schází. Ale už není důvod navštívit Miami. Přežil jsem zde všechny mé přátele."


Převzato ze www.miami.com , dostupné také ze www.redorbit.com